Seagull 1963 Avis : Une montre culte qui séduit toujours !

On râle parfois contre les montres chinoises, qui ne sont souvent que de pâles copies pas chères de montre suisse. Il y a cependant de très bons horlogers en Chine, et il y a une marque et une montre en particulier qui fait battre le cœur des amateurs de montres militaires, la Seagull 1963.

Ici, je vous parle de cette montre, de plus en plus difficile à trouver, mais qui est toujours vendu par quelques sites spécialisés. Histoire, conception, je vous dis tout ce qu’il faut savoir.

Seagull 1963 Avis et Note !
  • Qualité de fabrication
  • Design
  • Fiabilité
  • Rapport qualité/prix
4.8

Résumé

La Seagull 1963 est une montre qui attise la passion de nombreux amateurs d’horlogerie militaire. Elle est belle, robuste, agréable à porter et elle a une histoire. C’est une de mes montres préférées, que je ne peux évidemment que conseiller.

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L’histoire de la Seagull 1963

Le groupe est fondé en 1955, sous le nom de WuXing, qui devient WuYi en 1958, puis Dong Feng en 1966, avant de prendre son dernier nom, celui de Tianjin Seagull en 1974.

En 1955, la manufacture chinoise profite d’un coup de mou chez certains horlogers suisses, pour acquérir des lignes de productions et un certain savoir-faire. Ils récupèrent des plans de mouvement et de boitiers, mais également un lot de calibres de la marque Ebauche Venus SA. Ce calibre est alors revisité par les chinois, pour le rendre plus fiable et plus robuste.

En 1961, le gouvernement chinois demande au groupe de fabriquer des montres pour l’Armée de Libération de la République Populaire de Chine. La jeune fabrique fait de son mieux, mais il lui faudra plusieurs années, après de nombreux prototypes, pour que la montre voit le jour. Il s’agit de la Seagull D304. On est en 1962.

Quelques mois plus tard, l’horloger présente une version finalement assez similaire, pour le marché occidental, la fameuse Seagull 1963 (ou Seagull Air Force 1963). Son look très soigné, notamment dans sa version la plus connue, séduit le grand public. Le cadran blanc cassé ou crème se marie parfaitement au boitier en laiton, et on voit tourner deux aiguilles bleues plutôt fines, et une trotteuse rouge.

La belle aventure de Seagull était lancée. Aujourd’hui la marque produit toujours des montres, mais les authentique Seagull 1963 sont un peu plus dures à trouver. Il y a cela dit des rééditions depuis quelques années, de différentes couleurs, avec des tailles de boitiers qui varient, pour s’adapter au mieux à tous les poignets.

Seagull 1963 : Présentation

seagull 1963 test avis

La Seagull 1963 authentique possède un boitier laiton de 38 mm de diamètre. Aujourd’hui, elle est aussi proposée en 40 et en 42 mm, et les boitiers sont en acier 316L. Le verre était acrylique, mais désormais on a le choix, et il existe aussi des verres saphir.

C’est une montre d’aviateur, avec de gros boutons pour l’activation du chronographe et une couronne plutôt large. Elle est montée sur un bracelet Nato Olive, à l’origine, mais vous pouvez la trouver avec des bracelet Nato de différentes couleurs, et même avec des bracelets cuirs ou acier.

L’épaisseur du boitier a un peu augmenté, passant de 14 mm à 12.7 mm sur les nouvelles versions, ce qui est plutôt une bonne chose. Les modèles qui séduisent le plus sont toujours ceux très inspirés de la montre d’origine, avec le bracelet Nato olive, mais surtout le cadran crème, les aiguilles bleues et la trotteuse du chrono rouge.

On trouve un index voie ferrée pour les secondes, et surtout un magnifique index des heures, marquées en chiffres 1 heure sur 2, et d’un carré, d’un triangle ou de 2 barres pour les autres heures, selon les versions.

Un design vintage qui séduit toujours

La force de la Seagull 1963, c’est évidemment son look vintage, à la fois classique, élégant et aventurier. Elle est considérée par beaucoup comme la plus belle montre chinoise jamais conçue et je suis assez d’accord avec ça.

C’est simple, épuré, le cadran n’est pas trop chargé, mais tout est très bien fait, tout se marie parfaitement. En plus, c’est une montre assez fine et peu encombrante, qui s’adapte sans problème à tous les poignets. Si vous aimez les montres d’aviateur ou militaire, alors c’est évident que vous allez adorer cette Seagull.

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Une qualité de fabrication très sérieuse

seagull 1963 test avis

Elle a été conçue au départ pour l’armée chinoise et donc pour résister à une utilisation intensive. Le verre acrylique était robuste, mais il se rayait un peu vite, les verres saphir sur les rééditions sont plus résistants.

C’est bien sûr une montre étanche, mais qui résiste seulement à 3 ATM, soit 30 m de profondeur. Ce n’est donc pas une plongeuse, mais on peut la porter sous la douche ou dans une forêt humide sous la pluie.

Les finitions sont belles, le boitier est joliment dessiné et poli, bref c’est une montre de très bonne qualité, une véritable montre militaire. Ce n’est pas juste un objet de mode comme on trouve chez Bering par exemple. Le prix est un peu plus élevé, mais on achète une montre robuste, qui a une véritable histoire.

Un mouvement fiable

seagull 1963 test

Une véritable Seagull 1963 possédait et possède encore un mouvement Seagull ST-19. C’est un mouvement mécanique à remontage manuel, donné à 42 heures de réserve de marche. Certains utilisateurs disent qu’elle peut tenir plus de 50 heures.

Quoi qu’il en soit, c’est de la très belle mécanique. Sur plusieurs rééditions, on a un fond de boite transparent pour voir travailler le calibre dès qu’on retire la montre. Ça retire un peu le charme de la version authentique, mais personnellement, je trouve ça toujours chouette d’avoir un œil sur le mécanisme.

Avantages et inconvénients

Avantages :
  • Une montre historique et très recherchée
  • Une superbe qualité de fabrication
  • Des mouvements très fiables
  • Un look qui intemporel qui séduira toujours
  • Une montre passe-partout, facile à porter.

Inconvénients:
  • Il faut être vigilant pour éviter les copies de mauvaise qualité
  • Les modèles les plus classiques sont assez difficiles à trouver

Seagull 1963 Avis : Mon verdict !

Même si j’essaie d’être le plus objectif possible, j’aurai toujours du mal à trouver des défauts à cette Seagull 1963, qui fait partie de mes montres préférées. C’est une vraie pièce d’horlogerie, qui raconte une histoire et qui a en plus un look absolument superbe (en tout subjectivité 😉).

Tout le monde est cependant d’accord pour dire que c’est une très bonne montre, à la fois robuste, agréable à porter, fiable et durable. Son prix me semble tout à fait raisonnable pour une montre mécanique de cette qualité. N’hésitez pas à vous la procurer en cliquant ici si elle vous a tapé dans l’oeil, c’est une valeur sure !

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